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Problema

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Che cos’è l’herpes labiale

L’herpes labiale è un’infezione che si manifesta sulle labbra, causata dall’herpes simplex virus di tipo I, responsabile delle fastidiose lesioni labiali.

La maggior parte della popolazione occidentale presenta nel sangue anticorpi contro questo tipo di herpes, quindi quasi la totalità degli individui ha avuto almeno un contatto nella sua vita con il virus. Il contagio, in genere, avviene in giovane età e molto spesso è asintomatico. Il virus allo stato latente rimane posizionato nei gangli nervosi, ma è sempre pronto a scatenarsi negli stati di “debolezza” del suo inconsapevole portatore, per esempio in caso di stress psico-fisico, infezioni batteriche, radiazioni solari, squilibri alimentari, ciclo mestruale, gravidanza, trattamenti farmacologici che indeboliscono il sistema immunitario e traumi. Questa manifestazione colpisce una parte della popolazione che ha già contratto il virus in precedenza. Tali soggetti possono essere predisposti a frequenti recidive.

Come si manifesta

Generalmente i primi sintomi si manifestano 6-12 ore prima della comparsa dell’eritema, cioè della fase di arrossamento, parte integrale del processo infiammatorio, che precede la formazione di vescicole responsabili delle lesioni labiali. Le vescicole infette sono soggette a rottura anche con fenomeni di sanguinamento che possono comportare la comparsa delle lesioni labiali. Successivamente si formano delle croste gialle che, alla fine del periodo di infezione, si seccano e cadono, lasciando spazio alla nuova pelle che si rigenera e riveste celermente le labbra per difenderle da una nuova infezione.

La virulenza dell’herpes simplex virus di tipo I ha una durata complessiva di 36-72 ore, durante le quali si innesca il processo infiammatorio e la formazione delle antiestetiche lesioni che guariscono solo dopo un periodo di 12-15 giorni.

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